Quan Thanh Temple, Ha Noi

Đền Quán Thánh (Hà Nội) nằm ở ngã tư đường Thanh Niên và đường Quán Thánh, gần phía nam Tây Hồ, quận Ba Đình, Hà Nội. Đền được xây từ thời vua Lý Thái Tổ (năm 1010-1028) và đã được tu sửa lại nhiều lần. Đền còn được gọi là Trấn Vũ Quán nhằm bày tỏ lòng biết ơn đối với vị thần Huyền Thiên Thánh Vũ (thần trấn cửa Bắc thành). Đền Quán thánh là một di tích văn hoá quan trọng của Hà Nội. Theo truyền thuyết, Trấn Vũ là một vị thần đã nhiều lần giúp vua An Dương Vương diệt trừ tà ma trong suốt thời gian xây dựng thành Cổ Loa. Đầu tiên, vào năm 1160 thành được xây dựng ở phía nam sông Tô Lịch rồi sau đó được dời về Tây Bắc thành năm 1474 (tức vị trí hiện nay). Đền là một trong bốn di tich của “Thăng Long tứ trấn” - danh hiệu này nhằm tôn vinh các vị thần thời Thăng Long cổ xưa cai quản ở bốn phương chính : Đông-Tây-Nam-Bắc. Đền Quán Thánh thu hút khách du lịch bởi vẻ đẹp độc đáo của các công trình kiến trúc và văn hoá tín ngưỡng.

Từ cổng đền, du khách sẽ nhìn thấy cổng Tam Quan uy nghi được xây trên những tảng đá lớn với chiếc chuông treo trên cao. Phía trước đền có bức tượng hình con hổ tượng trưng cho vị thần gác đền. Qua cổng là một khoảng sân rộng hình cây đa có hồ cá vàng và hòn non bộ. Vào trong đền, du khách sẽ bị thu hút bởi bức tượng thần Huyền Thiên Trấn Vũ, tượng được đúc bằng đồng đen, cao 3,72 m, nặng khoảng 4 tấn. Pho tượng hình đạo sĩ ngồi, tay trái bắt quyết, tay phải chống gươm, có rắn quấn và chống lên lưng một con rùa. Đây là một công trình nghệ thuật độc đáo đánh dấu kỹ thuật đúc đồng và tài nghệ của dân ta vào thế kỷ 17. Tại nhà bái đường còn một tượng nữa là tượng ông Trùm Trọng, người thợ cả chỉ huy việc đúc tượng Trấn Vũ. Tượng này là do các học trò của ông đúc để ghi nhớ công ơn thầy.

Đền Quán Thánh còn nổi tiếng bởi nghệ thuật điêu khắc gỗ. Nhiều kiến trúc gỗ trong đền được điêu khắc vô cùng tinh tế với nhiều kiểu mẫu khác nhau chẳng hạn như bốn con vật linh thiêng, cá, cây thông, cây tre, các lẵng hoa, các thanh gươm, các hoạt động cuộc sống hằng ngày ở trên trời và trần gian. Các du khách mộ đạo thường đến đền Quán Thánh vào dịp tết âm lịch, ngày mồng một hay là ngày ngày 15 âm lịch hằng tháng để bày tỏ sự tôn kính, cầu mong sức khoẻ, may mắn và hạnh phúc. Du khách còn có thể chiêm ngưỡng những danh lam thắng cảnh hùng vĩ và trang lệ nơi đây, thư giãn cùng với khám phá vẻ đẹp cổ kính, lãng mạn của Hà Nội xưa và nay.