West Lake

Hồ Tây nằm ở phía Tây Bắc Hà Nội, là một hồ lớn nhất trong nội thành thủ đô. Có giả thuyết cho rằng hồ là một đoạn của sông Hồng cũ còn sót lại sau khi sông đã đổi dòng.

Tên gọi của Hồ Tây gắn liền với nhiều truyền thuyết nổi tiếng. Một trong số những truyền thuyết đó là giai thoại về con Trâu Vàng. Truyện kể rằng, nước Việt bấy giờ có một vị pháp sư cao minh chuyên tài chữa bệnh cho Thánh Thượng và Hoàng gia. Tiếng đồn vang sang nước láng giềng Trung Quốc. Vua Trung Quốc cho mời Ngài về nước để bắt mạch cho mình. Sau khi chữa lành cho Vua, được Vua ban thưởng, Ngài không nhận vàng bạc châu báu mà chỉ xin hết đồng đen trong kho của vua đem về nước đúc thành chuông. Khi chuông đánh lên, tiếng chuông vang vọng sang bên Bắc. Vì đồng đen là mẹ của vàng, nên con trâu vàng phương Bắc nghe tiếng chuông liền chạy đi tìm mẹ. Tới nội thành Hà Nội, tiếng chuông dứt, nó không biết đi đâu, loanh quang mãi khiến đất sụt xuống thành hồ. Đó chính là Hồ Tây ngày nay.

Từ xa xưa, Hồ Tây đã là một địa điểm nghỉ dưỡng lý thú của vua chúa. Từ thời Lý- Trần, các Vua đã cho xây dựng nhiều cung điện làm nơi nghỉ mát, giải trí. Phần lớn những điện đó, ngày nay đã trở thành những đền, phủ, miếu thờ mà nổi tiếng nhất phải kể đến là Phủ Tây Hồ. Nơi đây vào những dịp lễ, người thành phố lại đến dâng hương tỏ lòng thành kính lên thánh thần. Khu vực xung quanh Phủ Tây Hồ, có nhiều quán ăn nhỏ với nhiều món ăn bình dân, nhưng lại rất ngon miệng như “bún ốc”, “bánh tôm”… Ngoài ra, ở phía Bắc của Hồ Tây còn có nhiều ngôi làng nổi tiếng với nghề trồng hoa và cây ăn quả.

Hồ Tây nằm sát bên hồ Trúc Bạch, nơi đây có dựng một tượng đài khá kỳ lạ. Trong thời gian chiến tranh ở Việt Nam, vào ngày 26/10/1967, ông John McCain, một phi công hải quân Mỹ (sau này là Thượng nghị sĩ thâm niên của Hoa Kỳ) đã bị bắn bị thương, và rơi vào hồ Trúc Bạch. Ông ta sau đó được đưa lên khỏi hồ và bị bắt làm tù binh. Để ghi nhớ sự kiện này, một tượng đài nhỏ đã được dựng lên ở phía tây của hồ, trên đường Thanh Niên. Và trong chuyến đi thăm Việt Nam năm 1985, ông John McCain đã về thăm lại nơi này.