23/06/2011

Lẩu Mắm: thưởng thức và khám phá!

Ẩm thực Việt Nam luôn luôn tươi ngon và bổ dưỡng với những món canh và lẩu nóng hổi, một phần không thể thiếu trong các bữa ăn của người Việt. Nhưng có lẽ trong số đó, các món cá từ lâu đã trở nên một phần thiết yếu tạo thêm nhiều hương vị đặc sắc trong thực đơn hằng ngày. Cũng trong vô vàn các món ăn làm từ cá, Lẩu Mắm (lẩu hỗn hợp rau củ và cá lên men) là một món đặc sản vô cùng được ưa chuộng ở miền Nam Việt Nam.

Nguyên liệu chính cho Lẩu Mắm bao gồm lươn, thịt bò, tôm, mực và một số loại cá và rau củ khác. Món ăn này đặc biệt được ưa chuộng vì đặc biệt có rất nhiều biến thể của nó được tạo ra với nhiều hương vị khác nhau. Với nhiều cách thưởng thức khác nhau như vậy thì thật khó để xác định hương vị chính xác của Lẩu Mắm là gì.

Tuy vậy, nhìn chung Lẩu Mắm là một sự kết hợp độc đáo các loại thịt, rau và gia vị trong một nồi lẩu nóng hổi thơm ngon tuyệt vời. Hương vị chủ yếu của món lẩu được tạo ra từ nước mắm cá sặc, một loại cá có thịt thơm ngon và béo ngậy, cùng với vị cay nồng của ớt đỏ và vị ngọt từ các nguyên liệu khác. Chế biến Lẩu Mắm cần có những nguyên liệu tươi ngon như cá kèo, thịt heo, tôm bóc vỏ, lươn, thịt bò, v.v. ăn kèm với ít nhất 10 loại rau củ khác nhau, có khi lên đến 24 loại, bao gồm hoa súng, cà tím, rau kim châm, nấm rơm, giá đỗ và ớt các loại. 

Khi cho các nguyên liệu kể trên vào trong nồi lẩu đun sôi, hương vị của nước mắm quyện với xả, ớt, rau, cá, tôm và thịt dậy nên một mùi đặc trưng khó tả và vị lẩu đậm đà, hấp dẫn. Một vài người khách Tây ban đầu dù hơi sốc trước mùi đặc trưng của món này, nhưng sau khi nếm thử thì hoàn toàn khác. Múc nước dùng và cái từ nồi lẩu cho vào một tô bún hay cơm rồi thưởng thức, ta có một bữa ăn thật mộc mạc nhưng không kém phần đẹp mắt và cực kỳ ngon miệng! 

Tuy nhiên, ngoài là một món ăn ngon ra, đằng sau mỗi bát lẩu mắm còn rất nhiều điều thú vị.

Mỗi thực khách được tự do khám phá và cho thêm vào nồi lẩu của mình những hương vị mà mình yêu thích. Việc thỏa sức khám phá và sáng tạo ngay trong khi thưởng thức như vậy là một nét đặc trưng rất riêng cho món lẩu này. Các nhà hàng thường dọn ra trên bàn lẩu trước hết là một mâm với đủ các loại thịt sống tươi ngon như tôm, cá, lươn, và mực để thực khách tự do cho vào nồi lẩu đang sôi. Ngoài ra còn có khoảng từ 10 đến 24 loại rau củ khác nhau mà thực khách có thể thỏa sức lựa chọn để cho vào nồi lẩu của riêng mình, bao gồm bạc hà, rau húng, rau muống, ngó sen, rau thơm, cà tím, nấm rơm, cải đắng, và còn nhiều rau củ khác nữa. Như vậy, mỗi một nồi lẩu sẽ có một hương vị hoàn toàn khác biệt tùy theo những nguyên liệu và hương vị ta cho vào.

Dù được coi là đặc sản của các tỉnh miền trong, nhưng Lẩu Mắm có thể được tìm thấy ở mọi miền trên cả nước, từ những quán nhỏ vỉa hè cho đến những nhà hàng sang trọng và đắt đỏ. Chỉ cần khoảng 180.000 VNĐ là đủ cho một buổi liên hoan với nồi Lẩu Mắm bự. Cùng ăn chung một nồi lẩu, mọi người không chỉ cùng chia sẻ hương vị mình thích với nhau, mà còn được cùng trải nghiệm một “chuyến phiêu lưu” thú vị trên bàn ăn và thỏa mãn vị giác của mình.

Ngày này thì Lẩu Mắm đã có mặt ở khắp nơi trên đất Việt.

Chỉ từ một món ăn dân dã của người nông dân từ hàng trăm năm trước, giờ đây Lẩu Mắm đã thực sự trở thành một món cao lương mỹ vị đủ để ta có thể đem ra tiếp đãi cả những vị khách đặc biệt. Chà, chắc bạn đã thấy hấp dẫn lắm rồi đúng không? Đừng lo, như tôi đã nói, Lẩu Mắm có ở khắp nơi. Chỉ cần để chiếc mũi đưa bạn theo mùi thơm và bạn sẽ đến với một trong những trải nghiệm tuyệt vời nhất của ẩm thực Việt Nam.

Chúc ngon miệng!